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旅に出たのです ー3日目ー [旅行]

ヒューストンで過ごすのはあと2日。

この日はNASA近郊を離れ、レンタカーを返却しダウンタウンに宿泊することにした。

せっかくなので、Immigrationのお兄さんに教えてもらった
Kemah Boardwalkに行ってみることに。

ホテルからは車で15分ほど走っていくと、こんな橋が見えてきた。
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到着。
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ビールフェスタ開催中。車なので飲めないけど(涙)

ここでも駐車場7ドル。
まだ開園前だったので人もまばら。
遊園地になっていて、木製ジェットコースターやアトラクションもある。

さっき通ってきた橋はこれ。
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ボードウォークを歩いてみるとレストランがたくさんあるので
のんびりお茶や食事をしながら、ボーっと湾を眺めるのもいいかも。
ただまだ営業前だった。(汗)
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駐車場にはこんな車がいっぱい。
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車好きの人なら興奮するんでしょうが、うちらは「へぇー」ぐらいで終了(笑)

スタバで朝食後、あっさりKemahを離れDowntownへ。


1時間ほど運転した後、ヒューストンアストロズの本拠地、
Minute Maid Parkのスタジアムツアーに参加することに。
このツアー開始時間が決まっているのでKemahの訪問時間が営業時間前になったのだよ。

スタジアム周辺の駐車場に車を入れ、当日その場でスタジアムツアーのチケットを
買ったのですが、よゆーだった。

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雨が降ると屋根閉まるらしい。

ゲームがある日は選手のロッカールームや記者会見場が見れたりするらしいが、
この日は試合がないので、観客席や記者席を見たり、
グラウンドに降りて球場内を歩いて1周。

ブッシュ元大統領夫妻が大のアストロズファンで、試合のある日は1塁側の
最前列20席ぐらいをブロックして婦人と2人でしょっちゅう観戦するのだとか。

ベンチでの写真撮影もあり。(今回は載せないけどw)
選手がベンチで立ったまま柵につかまったまま試合を見ている画
(こんなの→http://image.space.rakuten.co.jp/lg01/74/0000220674/64/img20301a0fzik9zj.jpeg
をよくテレビで見るけど、実際やってみたら顎が柵の上に出ない(笑)
みなさん背が高いのよね。

グラウンドからみると大スクリーンはさらに大迫力。
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他球場のスコアを、今でもこんなアナログなスコアボードで表示しているのだとか。
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今では電光掲示板がほとんどなので、珍しいけれど、
裏でバイトさんがスコアをせっせと変えるんだって。時給10ドルって言ってたな。(笑)
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1時間半でツアーは終了。


車で5分程走りHyatt Regency Houstonへチェックイン。


スタッフはめちゃめちゃ丁寧。建物もキレイそう。

で、チェックインして部屋に入ってみたら…。

ク、クサイ!

カビ臭いのよ、部屋が。
部屋はそんなに汚くないんだけど、いかんせんカビ臭い。

ルームチェンジしようかと思ったけど、荷物だけおいてすぐ出ると思ってたから
車を入り口に置いたまま。
10分で戻るって言っちゃったからとりあえずそのまま車へ戻ることに。

ホテルにはAVISのカウンターがあるのですが、
ダウンタウンの週末ゴーストタウン化の影響を受けて、なんとカウンターは
13時でClose。

仕方なくGeorge Bush Int'l Airportまでレンタカーを返却しに行き、
空港からは乗合バスのSuper Shuttleでホテルに戻ることに。

バスの乗員はうちら夫婦を含めてたった3人。
これは予想外に早くホテルに戻れるのでは?と思っていたのですが
もう1人のお兄さんの家が遠いの、なんの。

なんだかわからないところまで行った後、ダウンタウンのホテルへ。
結局1時間半ぐらいかかったかな。
運転手さんには「時間かかってごめんねぇ。Houstonは街が広くて…」なんて謝られちゃった。
まぁ急いでなかったからいいんだけどね。
なのでお急ぎの方には、値段は$60-70かかりますがやはりタクシーがオススメ。


ホテルの周りにはレストランやお店もほとんどなく、人もまばら。
仕方なく土曜夜でも営業してそうな、こちらまで10分程歩いて出かけました。

そうです、あの牛角ですわよ。
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17時だけどまだランチがあったので、ランチでこちらをいただくことに。
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店内は日本人を含むアジア系の方々たくさん。
店員さんも英語で接客するものの、注文した後は聞き取りにくい日本語で
「注文いただきましたー」と大きな声で叫んでくれます(笑)

ポン酢ダレなんかもあるし、味噌汁も海外にしちゃー、まぁまぁなお味。
なにより良かったのが接客。
ここは日本式というのか、ものすごーく丁寧に接客してくれました。
あがりにほうじ茶も出してくれましたよ。

お店の外に出たら
やっぱりホームレスが寄ってきて「お腹すいた」とか言われたり、
ほとんど人がいなくてちょっとビビったけど、
19時ごろでもホテルまで歩いて帰れました。

そんなわけで3日目終了。


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旅に出る前に ーヒューストン観光ー [旅行]

ちょっと話は前後しますが、
今回の旅行で一番困ったのがヒューストンの情報集め。

ヒューストンは全米第4の都市です。
成田からの直行便もできたわけですが、
やっぱりビジネスの街で、観光にはマイナーな土地。

私も、「ヒューストンに行く」って友達に言ったら
「何があるの?」と何人に聞き返されたことか…(笑)

そんなわけで、ガイドブックにほとんど掲載なし。

地球の歩き方だと、分厚い「アメリカ」本に
ホテル情報含め4-5ページしか情報が掲載されてない。

海外の旅行者におなじみのLonely Planetも買ってみたけど、
これじゃ地図が全然役に立たない。

いつもは大手旅行会社が出しているツアーパンフなんかを参考に
行き先を決めたりするのですが、ヒューストンのツアーなんて
全然見つからなかった(笑)


そんな状態なので、
NASAに行くのは決まっているけど、残りの日をどう過ごすか…。
と悩んでいる方が多いのではないかと思います。



交通機関のメインはやっぱり車。
バスはそこそこたくさん走っていますが、夜などは治安の問題もあり
やはりタクシーの方がよさそう。
ダウンタウン近辺にだけ路面電車(Metro Rail)が走っています。

現地の人と話したけれど、現地の人も嘆くほど街はとても広く
TripAdvisorを見てもオススメの観光地があちこちに点在。

しかもヒューストンの人の運転は荒いとか…。
(実際ダウンタウン近くや空港近辺のFree wayはちょっと怖かった)



最初、路面電車(Metro Rail)を拠点にしようかと思い、
Metro Railの停留所や観光地の場所をGoogle Mapで探しつつ、
ホテルの場所を決めようと思ってやってみたのだが、
観光地が点在しているので
縮尺を変えながら広範囲をみなければならず、
全体のイメージが全くつかめず。

車で動くなら、事前に地図を買っておこうと思い
ネットで注文するも在庫切れでキャンセルされてしまう始末…
と事前の情報入手はめちゃめちゃ苦労した(汗)

なので、レンタカーで動くか、Metro Railとタクシー・バスで動くかは
ギリギリまでかなり迷いました。

結局カナダ在住の友達に頼んで郵送してもらっていた地図がかなり役立ったけど、
それでも不安で、自分でこんな地図を作ってみた。

路面電車(Metro Rail)の停留所やTripAdvisorやLonely Planetの情報を元に
行きたい場所、(今はほとんど消してしまったけれど)評価がよさそうなホテルの場所
を地図に入れてみました。



これからヒューストン観光へ行こうと思っていらっしゃる方の
少しでも参考になれば…。


ちなみに週末のヒューストンダウンタウンは店もお休みor早く閉まり、
人もまばらでゴーストタウンとなりますので、宿泊日にはご注意を。
(それでも最近は以前よりはマシになったそうですが。)

治安はCrime Mapなんかを
参考にどうぞ。





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旅に出たのです ー2日目ー [旅行]

この日はNASA Space Center Houstonへ。
アポロ13で指令室だった、あの「Houston」です。
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ホテルから歩いて5分ぐらいなのですが、雨なので車で行くことに。
駐車場代10ドル取られた。(汗)

駐車場に入ると、どーんとB747とスペースシャトルがお迎え。
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こちらでは並んでトラムツアーに参加するのが一般的ですが、
せっかく行くのだから、と
日本から事前にLevel9ツアーというのを予約していきました。
これです↓
http://spacecenter.org/attractions/level-9-tour/

ちなみに。
なぜか予約時、日本のクレカ(Visa)だとエラーになって予約できず。
仕方なくUK発行のクレカで予約したらようやく通った。
エラーの原因も表示されず、結局なんでダメだったのか理由はよくわからず。


1日12名限定のこのツアー。
(といいつつこの日は2ツアーあったので24人でしたがw)
お値段も結構するし、英語ガイドOnlyですが、
通常のトラムでは入れないような場所まで入れてくれるのです。
(ちなみにもう1日分の入場料も付いてくるので2日間NASAに行かれるよ)


集合時間。
このおっちゃんがやってきてガイド開始。
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聞き取りやすい英語なのは助かったけど、最初
いきなり全員自己紹介させられてちょっとビビった(汗)
ツアーに参加していたのはドイツ人4人、日本人うちら2人、あとの6名はアメリカ人。
なので英語が不自由なのはうちら2人のみ(汗)

専用バスで10分ぐらいの場所まで移動。
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巨大ロケットを見学したり、いろんなものを間近で見られるのだ。
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トレーニングセンター。
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ここのプールでは無重力に似たような状況でさまざまな訓練が行われているそうで。
日本人宇宙飛行士の金井宣茂さんがちょうど訓練中だった。
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お昼は職員専用のカフェテリアで無料ランチ。
メニューはピザ、パスタ、サラダ、サンドウィッチなど。

Houstonの施設で働いている人のうち、
NASAの職員は3割ぐらいで、あとの7割は外注さんだそう。
働いていらっしゃる日本人らしき方も何人か食事してた。

ガイドでは、HoustonのNASA施設の土地は地主さんから1セントで
政府にリースされているとかいう興味深い話もあり。
(出ていかれても困るけど無償も何なので1セントなんだとか。)

コントロールセンターへ。
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現在のコントロールセンター。
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この日の夜にソユーズの一部が帰ってくる?とかで、ちょっとワチャワチャしてたかな。

こちらが、アポロ13号のときのコントロールセンター。
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時代を感じるwww


で、ガイドのおっちゃん、
みんなから質問されているのになかなか素性を明かさない。

もったいぶって何なんだ?と思っていたら旧コントロールセンターでようやく判明。
どうもアポロ号のときのエンジニアだったそうで。
旧コントロールセンターではたばこの煙がすごかった、とかの小ネタや
アポロのときになんとかさんと一緒に撮った写真をたくさん紹介ししつつ
最後に、
 僕が出した本をサインつきで20ドルで売ります!
というセールストークに持ち込み
みごとバスの全組から1冊ずつ、本の売上をあげていったのでした(笑)

ツアー時間は6時間。
一生懸命英語を聞こうとしたけど難しい単語も多く、
ちゃんと理解できたのは半分くらいかしら(汗)
終わった後は頭が疲れすぎて頭痛が起きました(笑)

でも楽しかった!

ヒューストンに行くならおそらくこのNASAには行くでしょうが、
ぜひLevel9ツアーの方に参加してみてください。

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旅に出たのです ー1日目ー [旅行]

昨年は母のこともあり旅行には行かれなかったので2年ぶりの海外旅行。

行き先は今年もまたマイルで飛行機が取れそうなところから選択し
アメリカ:ヒューストン→ラスベガス→LA となりました。

出発前日は成田に宿泊。
台風が近づいていたので欠航になるか心配してましたが、飛行機はなんとか予定通り。

出国手続き後免税品を買ってラウンジで少しくつろいでいたら
あっという間に搭乗時間。

NH174 成田→ヒューストン
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行きはケチなダンナにしてはめずらしくCクラス!
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広ーい!
めっちゃ快適ー!

しかも飛行機は結構空いていて、Cクラスはほぼ窓側しか埋まってない。
人が少ないのでCAさんがしょっちゅう来て
「お飲み物おかわりお持ちしましょうか?」
「何かお持ちしましょうか?」
「ヒューストンは観光ですか?」とか聞いてくれましたwww

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せっかくのCクラスなのに
白い巨塔 唐沢寿明バージョン 一挙放送なんてのが機内ビデオにあったので
ひたすら見続けてしまい、結局4時間ぐらいしか眠れず。

こんな朝日を見ながらヒューストンに到着したのでした。
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大して混んでいないImmigrationなのに、いつもの通り入国管理官も特に急ぎもしないので相変わらずなかなか進まない。

しかも転職サイトのCMじゃないけど、「NEXT!!!!」なんて大声で怒鳴られそうなぐらい、機嫌悪くて怖そうだ…なんて思っていたら、

入:「どこ行くの?」
ワタシ:「NASA. Space Center」
入:「ほぉー。君は宇宙飛行士?エンジニア?」

などといちおうジョークを飛ばすぐらいご機嫌だった様子。

入:「他にはどこに行くんだ?」
ワ:「ダウンタウン」
入:「ダウンタウンは小さいよ。Kemahって知ってる?ビーチがあるんだけどそこはいいよ。」

なんてご丁寧に教えてくれました。


予約済みのHerzでレンタカーをPickupし、空港から1時間程のClear Lake近郊へ向かうのでした。
地図で見るとこんな感じ。



オプションでレンタカーにつけてもらったNeverLost(ナビゲーション)によると、
8号線に乗れと指示が。

しかし8号線に近づくにつれ、
TOLL ROADの文字が。

まぁ金ぐらい払ってやろーじゃねーか
と思っていたところ、さらに看板には EZ TAG only. NO CASH
だそうで。

EZ TAGってどこで買えるんだろう?とか思ったんだが調べてみたら
どうもETCのような機械を指すらしい。
旅行者がそんなに簡単に手に入れられるようなシロモノじゃなさそうなので、
ダンナにあわてて方向変更を指示し、Free wayを通って目的地へ行くことになりました。
結局ナビより紙の地図が役立ちましたわ。(汗)


しかも交通ルールを全然忘れてる(汗)
(ワタシ留学中は免許取得禁止だったのでアメリカではあんまり運転したことないんだけど、ダンナも忘れてるのだーーー)

・NO Turn on REDのサインがなければ赤でも右折OK
・STOPサインの場所ではFirst IN First OUT
・School BUS停車中は絶対停止
ぐらいはわかるんだけど、
黄色や赤矢印の左折は行っていいの?止まるの?
右から左へ通じている一方通行道路への左折は赤でも行っていいの?止まるの?
とかよくわからず、ちとあせった。
ケーサツいなくてよかったわ。


てなわけで、なんとか1日目のホテルに到着。

ホテルについてから2ブロック先にCVS Pharmacyがあることを発見。
ごはんを食べつつ、飲み物とダンナのビールを買いに歩いて出かけたのですが
青空だったのに食事中に急にバケツをひっくり返したようなどしゃぶりに。

天気予報を見ながら雨宿りしていたのですが、あと3時間ぐらいは
雨がやまなさそうということで、CVSへダッシュ。

待てど暮らせど雨はひどくなり一向にやまないので、
仕方なくCVSで安いヨレヨレのポンチョを買い
重いビールを抱えてホテルに戻ったのでした。

初日からびしょぬれ。
傘、旅行には持って行ってたんだけど部屋に置いたままだったんだよね(> <)
とほほ。

結局夜まで雨はあがらなかったので、結果的には濡れて戻ってくるしかなかったんですがねぇ。






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あ、発見! [不妊治療メモ2nd Stage: H MC]

以前Wiiの似顔絵チャンネルで作った、ウチのダンナ。

結構特徴とらえてて、似てるー!!
なんて当時は思ってたんですが、
今、見直してみたら、これ、病院センセイそっくりじゃね?

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ヤダー。
な、なんて発見をしちゃったのかしら、ワタシ(゜-゜)

通院してセンセイを見たことあるみなさん、いかがでしょ?


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